Percaya Tidak Percaya? Kisah Mistis saat Zambia Juara Piala Afrika 2012

  • Share
10 Photos of Wags That Existed in the 90s


“Motivasi dari tragedi 1993.”

ONENEWS.MY.ID – Setiap bangsa yang berjuang di turnamen sepakbola dunia datang dengan penuh percaya diri. Mereka berjuang dan bertaruh demi kebanggaan bangsanya.

Tapi, itu tidak cukup bagi Zambia. Mereka justru datang seperti menjemput panggilan takdir, yakni dibalut dengan misi sejarah dan sinyal mistis yang mereka percaya. Hingga akhirnya, mereka membayar semua perjuangan pahlawan mereka saat gugur pada insiden pesawat jatuh 1993.

ONENEWS.MY.ID nasionalisme, semangat juang, doa, dan harapan, hingga dewi fortuna berpihak kepada Zambia.  Segalanya menjadi kekuatan yang mengantarkan mereka ke puncak kemenangan pada Piala Afrika 2012.

Tapi, percaya atau tidak, inilah kisah mistis Zambia saat menjuarai Piala Afrika 2012.

‘Itu adalah tanda takdir, tertulis di langit. Ada kekuatan bersama kami. Saya pikir Tuhan telah membantu kami dan memberi kami kekuatan.’ tutur Pelatih Zambia, Herve Renard.

Pilihan kata yang tepat bagi Renard saat menggambarkan kejayaan Zambia di Piala Afrika yang luar biasa hampir satu dekade yang lalu. Sebenarnya, hanya sedikit yang memberi mereka doa untuk mencapai sepotong sejarah sepakbola seperti dongeng ketika edisi ke-28 turnamen – yang diselenggarakan bersama oleh Guinea Khatulistiwa dan Gabon – dimulai pada slot Januari dan Februari.

10 Foto Wags yang Eksis di Era 90-an

Tapi, begitulah trauma emosional yang diderita tim sepakbola mereka – dan bangsa dalam hal ini – bahwa mungkin ada sosok dewa yang memandang rendah Zambia.

Pada April 1993, sebuah pesawat yang membawa tim nasional Zambia ke kualifikasi Piala Dunia 1994 melawan Senegal di Dakar jatuh ke Samudera Atlantik tak lama setelah berhenti mengisi bahan bakar. Insiden itu menewaskan 18 pemain. Secara keseluruhan, 25 penumpang dan 5 awak tewas, dengan pesawat lepas landas dari Libreville di Gabon.

Respons dari insiden itu bergema di seluruh negeri. Program normal televisi pemerintah dihentikan untuk mengumumkan kecelakaan itu dalam delapan bahasa. Di ibu kota Lusaka, penduduk yang menderita berduka secara pribadi, serta jalanan seperti kota mati.

Mungkin tidak ada warga negara yang melakukannya lebih dari Kalusha Bwalya, satu-satunya yang selamat dari kejadian tragis 1993 itu, tetapi hanya karena dia telah melakukan perjalanan jauh dari grup yang telah berada di Belanda bersama PSV Eindhoven.

Maka, ketika ibu kota Gabon itu disuguhkan final turnamen 2012 di stadion tak jauh dari tempat kecelakaan terjadi, hanya menambah tekad Zambia untuk mencapai puncak kemenangan.

“Kami pergi ke turnamen ini untuk mengistirahatkan jiwa para pahlawan kami yang gugur,” kata penjaga gawang Zambia, Kennedy Mweene sebelum turnamen dimulai.

Pengaruhnya pada turnamen akan menginspirasi, dan kata-katanya begitu menginspirasi.

Sentimen tersebut digaungkan oleh Renard, yang baru saja kembali untuk periode keduanya sebagai pelatih Zambia. Dia berjanji untuk membawa kesuksesan bersamanya.

Dengan semua permainan mereka hingga final potensial di Guinea Khatulistiwa. “Itu mungkin bagi kami untuk kembali ke Gabon (untuk menghormati tim 1993) jika kami mencapai final. Itu memberi kami kekuatan yang luar biasa,” ucap Renard.

Tapi, tampaknya dibutuhkan lebih dari sekadar tekad belaka dari Chipolopolos untuk melihat mereka meraih kemenangan yang paling tidak mungkin. Zambia finis di puncak Grup C di babak kualifikasi, sementara Libya, Mozambik, dan Komoro tidak dianggap sebagai lawan yang paling menantang.

Mereka juga berada di peringkat ke-71 dalam peringkat FIFA ketika kompetisi dimulai, dan ada kelangkaan pemain yang bermain sepakbola klub secara reguler di luar Afrika sebelum turnamen.

Di skuad Zambia, hanya tiga yang bermain di Asia, dan dua di Eropa – yaitu Rusia dan Swiss – yang menyebabkan keraguan apakah mereka memiliki silsilah dalam skuad untuk melaju jauh di turnamen.

Ini menjadi perhatian khusus mengingat kompetisi tersebut menampilkan tim-tim seperti Pantai Gading, yang akan segera menjadi pemenang Liga Champions, dengan pemain seperti Didier Drogba di ONENEWS.MY.ID sejumlah bintang Liga Premier dalam jajaran mereka.

Ada beberapa harapan meskipun untuk tim yang kurang disukai, apalagi tim berat seperti juara bertahan Mesir, serta Kamerun, Aljazair, Nigeria, dan Afrika Selatan semuanya gagal lolos.

Sementara itu, kepercayaan diri Zambia hanya akan meningkat ketika mereka menghadapi dan kemudian mengalahkan Senegal yang sangat difavoritkan dalam pertandingan grup pembuka turnamen tersebut.

Memberi mantan duo penyerang Newcastle, Papiss Cisse dan Demba Ba, sangat sedikit untuk memberi umpan dengan blok pertahanan rendah. Rencana permainan serangan balik Zambia bekerja dengan sempurna dalam kemenangan 2-1.

Guinea Khatulistiwa dan Libya tidak memiliki bintang-bintang mencolok dari Senegal, tetapi konsentrasi Zambia untuk dua pertandingan tersisa Grup A tidak goyah.

1993 Korban Tim Zambia

Efford Chabala, John Soko, Whiteson Changwe, Robert Watiyakeni, Eston Mulenga, Derby Makinka, Moses Chikwalakwala, Wisdom Mumba Chansa, Kelvin ‘Malaza’ Mutale, Timothy Mwitwa, Numba Mwila, Richard Mwanza, Samuel Chomba, Moses Masuwa, Kenan Simambe, Godfrey Kangwa, Winter Mumba, Patrick ‘Bomber’ Banda, Godfrey ‘Ucar’ Chitalu dan Alex Chola.

Hasil imbang 2-2 berujung adu penalti untuk posisi teratas, dan gol Christopher Katongo memastikan Chipolopolos maju ke babak sistem gugur turnamen sebagai pemimpin grup.

Sementara itu, Sudan menjadi runner-up dan Pantai Gading sebagai penguasa di Grup B, yang membuat perempat final di Bata ONENEWS.MY.ID mereka dan juara Grup A.

Prospek maju ke semifinal Piala Afrika untuk pertama kalinya sejak 1996 bagai wortel yang menggantung di depan Zambia. Tekanan apa pun yang mungkin terkait dengan itu, mereka tidak membiarkannya terlihat. Katongo kembali mencetak gol, kali ini dengan tendangan setelah penaltinya diselamatkan, diapit di ONENEWS.MY.ID gol pembuka Stophira Sunzu dan gol ketiga James Chamanga di menit akhir.

Tidak diragukan lagi bahwa upaya Zambia dibantu oleh kartu merah bek Sudan, Saif Eldin Ali Idris, karena pelanggaran sembrono kepada Rainford Kalaba yang menyebabkan penalti Katongo. Itu adalah tanda bahwa keadaan telah berubah dari buruk menjadi lebih buruk bagi Sudan, mengingat bahwa mereka telah dipaksa menjalani dua pergantian babak pertama karena cedera sebelum Ali Idris mendapat kartu kuning untuk kedua kalinya.

Pada tahap ini, Zambia mulai menarik perhatian. Mereka bahkan menjadi tim favorit netral, tetapi lawan mereka berikutnya telah merebut hati banyak fans sepakbola di Piala Dunia 2010.

Asamoah Gyan dalam skuad Ghana telah mengumpulkan pengikut karena penampilan mereka yang gagah berani di Afrika Selatan dua tahun sebelumnya, tetapi keunggulan menyerang mereka dan juga selebrasi flamboyan mereka yang membuat orang-orang jatuh cinta.

Zambia tentu merasakan kekuatan penuh berkat kisah mistis di atas, meski Ghana selaku juara empat kali itu melancarkan serangan demi serangan mengepung gawang Zambia. Tapi, seperti perlawanan tabah yang ditunjukkan melawan Senegal, tim asuhan Renard berdiri teguh meskipun mereka secara khusus harus berterima kasih kepada Mweene.

Setelah gagal dari titik penalti di waktu normal dalam kekalahan dari Uruguay di perempat final Piala Dunia, Gyan memiliki kesempatan untuk mencetak tendangan penalti setelah Davies Nkausu menjatuhkan mantan pemain Juventus, Kwadwo Asamoah.

Tapi, kali ini Gyan digagalkan oleh Mwene, yang turun rendah ke kiri untuk menepis sepakan mantan pemain Sunderland itu, sebelum kedua tim kehilangan peluang emas melalui Katongo dan Jordan Ayew.

Kemudian datanglah momen yang disebut takdir, dan menjadi momentum kemenangan Zambia untuk dikenang sepanjang masa. Dengan sejumlah kualitas yang signifikan – datang dengan gol yang layak untuk memenangkan sebagian besar pertandingan, terutama ketika pemain pengganti Emmanuel Mayuka melepaskan tembakan ke sudut bawah pada gilirannya setelah menahan tantangan Ghana.

Zambia sekali lagi akan menghadapi 10 pemain ketika Derek Boateng dikeluarkan pada akhir pertandingan untuk Ghana, dan untuk semua dominasi dan tag favorit mereka dalam kontes, penantian 30 tahun The Black Star untuk trofi kontinental berlanjut.

Sementara itu, Chipolopolo mencapai final kompetisi untuk pertama kalinya sejak 1994, ketika mereka dikalahkan oleh Nigeria di Tunis. Jay Jay Okocha berada di tim pemenang XI hari itu, tetapi ada beberapa bintang Liga Premier yang terlibat dalam final Zambia berikutnya.

Sementara Pantai Gading tidak – dan tidak akan – kebobolan satu gol pun di seluruh turnamen, dan susunan pemain mereka yang bertabur bintang termasuk Drogba dan Salomon Kalou dari Chelsea, Kolo dan Yaya Toure dari Manchester City, Gervinho dari Arsenal, Cheick Tiote dari Newcastle, dan Wilfried dari Swansea City.

Mereka sangat ingin menghindari kegagalan turnamen keempat berturut-turut, yang telah menjadi favorit kuat untuk setiap Piala Afrika sejak 2006. Namun, Zambia juga memiliki kemenangan emosional yang mendalam di depan mata mereka.

Pasukan berkumpul untuk upacara di Pantai Sabliere pada Jumat sebelum final untuk memberi penghormatan kepada rekan senegaranya yang kehilangan nyawa dalam kecelakaan pesawat, bernyanyi, dan meletakkan bunga sebagai tanda penghormatan.

Tetapi, setelah memberikan penghormatan di luar lapangan, inilah saatnya untuk bermain untuk mereka melawan yang terbaik, seperti yang akan ditunjukkan dan membiarkan kesempatan itu datang kepada mereka. 

Tidak ada serangan bertubi-tubi di gawang Zambia seperti saat melawan Ghana. Juga tidak ada dominasi penguasaan bola yang ditunjukkan Senegal. Pantai Gading sebenarnya tidak pernah maju. Tekanan itu memberitahu.

Tapi, ada juga kegelisahan dari Zambia, dengan Renard dengan marah meneriakkan perintah dan kemudian mendorong bek Davies Nkausu saat dia bersiap untuk melakukan lemparan ke dalam di depan bangku cadangan, setelah dia hampir membiarkan Gervinho menciptakan peluang mencetak gol.

Bagaimanapun penampilan sederhana Pantai Gading sebagian karena pendekatan keselamatan-pertama mereka di bawah Francois Zahoui, yang terdiri dari posisi duduk, menelan tekanan dan kemudian memanfaatkan kesalahan yang dibuat oposisi.

Kebijakan itu tampaknya menguntungkan Zambia, walau upaya awal Katongo sudah cukup untuk memberi mereka dorongan selama 120 menit dengan aksi menggigit kuku.

Jimat Zambia sebenarnya merupakan ancaman di sisi kanan dan menyebabkan banyak masalah. Sementara Pantai Gading bisa memaksa Zambia terdesak, seperti yang ditunjukkan taktik bola panjang mereka yang berulang ke dalam kotak penalti lawan.

Namun, bukan berarti The Elephants tidak memiliki peluang untuk memenangkannya. Peluang paling bagus datang ketika Gervinho didorong ke dalam kotak dan wasit menunjuk titik putih.

Tapi, tidak seperti di Munich beberapa bulan kemudian di final Liga Champions, Drogba melangkah dan menghancurkan usahanya dengan sepakan di atas mistar. Upaya itu membuat timnya dan penggemar mereka di seluruh dunia terpana.

Sementara Zambia juga menciptakan peluang mereka sendiri. Jika Boubacar Barry tampil buruk seperti kebanyakan rekan satu timnya di skuad Pantai Gading, adu penalti mungkin tidak diperlukan.

Didier Konan, Max Gradel, dan Rainford Kalaba semuanya nyaris, tetapi Barry vs Mweene – kiper utama Zambia dan pemain dengan caps terbanyak dengan 13 gol dalam karirnya – akan menjadi pahlawan dalam hal tendangan penalti.

Untuk melanjutkan tema emosional di partai final, orang Zambia mengambil posisi berlutut, dan bernyanyi bersama saat adu penalti dimulai. Tampaknya hanya mereka yang terlibat atau menonton yang bisa menggumamkan suara yang koheren.

Kedua belah pihak awalnya menolak untuk memecahkan, dengan 14 tendangan pertama dalam adu penalti dikonversi, yang termasuk satu kesempatan dari Drogba. Sementara Souleymane Bamba beruntung diberi kesempatan lagi setelah Mweene dianggap telah melanggar yang pertama. Tapi, Mweene tidak membuat kesalahan ketika Kolo Toure melangkah, dengan bek tengah itu menjadi yang pertama dari tiga pemain yang gagal dalam adu penalti ketika dia melihat usahanya diselamatkan rendah ke kiri.

Dengan adu penalti sekarang dianggap seperti tahap kematian mendadak, pemain sayap berbakat, Kalaba, adalah momen menciptakan sejarah. “(Penalti saya) seharusnya menjadi gol kemenangan,” kata Kalaba di situs FA Zambia. “Hal-hal ini terjadi dalam sepakbola, tetapi kemudian Anda harus melanjutkan. Anda hanya perlu melupakan masa lalu dan berkonsentrasi pada masa depan.’

Untungnya, Mweene melakukannya. Ketika penendang yang tampaknya enggan di Gervinho – yang tampaknya menolak untuk naik sebelum Toure – gagal dengan upaya yang meleset. Zambia berada dalam jarak yang menyentuh lagi.

Kali ini, bek tengah sederhana di Stopila Sunzu adalah pahlawan yang tidak mungkin, tetapi sekarang banyak digembar-gemborkan.

Para pemain berlutut, berdoa sekali lagi untuk rekan-rekan mereka yang telah tewas hampir dua dekade lalu, sebuah gambar ikonik dari turnamen yang menunjukkan kematian mereka tidak pernah hilang dari pikiran mereka.

“Tragedi 1993 memainkan perannya. Kami bukan favorit untuk kompetisi atau final, tapi kami percaya pada diri kami sendiri,” kata gelandang Isaac Cansa.

“Bukan kebetulan bahwa kami di sini hari ini. Kami telah bekerja keras sebagai sebuah tim,” kata Bwalya. “Namun, saya yakin bahwa saudara-saudara kita yang telah meninggal (kehilangan nyawa mereka di sini 19 tahun yang lalu) telah membantu kita.”

Tapi, itu bukan satu-satunya momen ikonik setelahnya, apalagi Renard membawa bek yang cedera Joseph Musonda di pinggir lapangan untuk memungkinkan dia bergabung dengan perayaan itu.

“Mereka menemukan kekuatannya, saya tidak tahu di mana,” kata Renard. “Ada sesuatu yang tertulis di suatu tempat. Rasanya benar, tapi itu bukan karena saya. Saya tidak tahu dari mana asalnya.”

Zambia telah gagal mencapai ketinggian seperti itu, dan kegagalan mereka untuk lolos secara otomatis ke turnamen terbaru – karena juga tidak berhasil pada 2017 atau 2019 – adalah tanda terbaru dari itu.

Mereka mungkin masih diberi kesempatan untuk berpartisipasi di Kamerun, dengan Zimbabwe mungkin menghadapi larangan FIFA, tetapi argumen tentang mengapa mereka gagal membangun kesuksesan 2012 berkisar dari pergantian pemain yang tidak ditangani dengan baik, kurangnya investasi dalam infrastruktur, serta kekurangan pelatih yang berkualitas.

Setidaknya untuk saat ini, Piala Afrika 2012 akan tetap menjadi momen paling membanggakan Zambia meskipun tampaknya tidak memiliki nilai saat ini. Tapi, itu juga tidak akan hilang dari cerita rakyat Zambia dalam waktu dekat. Momen itu merupakan kampanye peraih trofi paling luar biasa dari sisi mana pun dalam sejarah sepakbola Zambia.

(atmaja wijaya/yul)



  • Share

Leave a Reply